Mertens Hat-trick, Napoli Bungkam Empoli 5-1

Beritabola6 – Napoli memetik kemenangan telak saat menghadapi Empoli di laga lanjutan Liga Italia. Partenopei menggasak Empoli dengan skor 5-1.
 
Menjamu Empoli di San Paolo, Sabtu 03 November 2018 dinihari WIB, Dries Mertens gemilang dengan menyumbang hat-trick.
 
Napoli mengungguli Empoli dua gol di babak pertama berkat gol-gol Lorenzo Insigne dan Mertens. Francesco Caputo memperkecil skor bagi Empoli di awal babak kedua, namun Napoli sukses menceploskan tiga gol tambahan melalui Mertens dua gol dan Arkadiusz Milik.
 
Dengan hasil ini, Napoli sudah tidak terkalahkan di empat pertandingan beruntun, sejak takluk dari Juventus. Napoli kini naik ke peringkat kedua klasemen sementara menggusur Inter Milan.
 
Pasukan Carlo Ancelotti itu mengumpulkan 25 poin dari 11 pertandingan, terpaut tiga angka dari Juventus di puncak dan unggul tiga angka dari Inter di peringkat ketiga. Kedua tim yang disebut terakhir baru akan bertanding malam ini waktu setempat. Sedangkan Empoli tetap di posisi 18 di zona degradasi dengan enam poin.
 
Pesta gol Napoli diawali di menit kesembilan. Insigne menjebol gawang Empoli setelah menuntaskan sodoran Kalidou Koulibally di dalam kotak penalti dengan sontekan kaki kanan ke arah tiang jauh.
 
Mertens menambah keunggulan Napoli di menit ke-38. Gol kedua Napoli terlahir setelah lini belakang Empoli membuat kesalahan karena backpass yang kurang sempurna. Insigne bisa memotong bola sebelum diselesaikan Mertens dengan sepakan mendatar ke sudut bawah gawang.
 
Usai turun minum, Empoli menghidupkan asa dengan mencetak gol balasan di menit ke-58. Dari serangan balik, Rade Krunic mengirim umpan terobosan yang membebaskan Caputo di depan. Caputo menuntaskan dengan sepakan mendatar dari dalam kotak penalti yang tidak mampu diredam Orestis Karnezis. Skor kini 2-1.
 
Kedudukan itu hanya bertahan lima menit. Napoli mengembalikan margin dua gol, setelah Mertens membukukan gol keduanya di menit ke-64 untuk mengubah skor 3-1.
 
Pemain pengganti Jose Callejon langsung menciptakan dampak instan usai masuk ke lapangan. Dari sisi kiri kotak penalti Empoli, Callejon mengirim sodoran pendek yang langsung dituntaskan Mertens dengan sepakan lob.
 
Mertens kali ini menjadi kreator gol keempat Napoli yang lahir di menit ke-90. Dari pergerakan Kevin Malcuit, kerjasama Insigne dengan Mertens diakhiri Milik dengan tembakan kaki kiri dari dalam kotak penalti sehingga menambah skor menjadi 4-1.
 
Menjelang laga usai, Mertens melengkapi kemenangan Napoli dengan gol ketiga. Insigne mengirim umpan panjang nan akurat dari garis tengah kepada Mertens, yang mengecoh Ivan Provedel usai terlanjur meninggalkan sarangkan. Dengan mudahnya, Mertens menceploskan bola ke gawang yang kosong guna menyudahi perlawanan Empoli 5-1.